Desiree Maas wint Vrijwilligersprijs Groen 2021

Een vrijwilliger met een hart voor groen en tijd voor een praatje

Jarenlang was het Lourdesgrotje dicht begroeid met groen. Dankzij Desiree Maas en haar groene vingers is het weer een stralende plek geworden in het Severenpark in Amby. Een plek voor bezinning, maar ook voor een praatje. “Mensen komen hier weer graag. Dat zie je.” Een terechte winnaar dus van de Vrijwilligersprijs Groen.

De Lourdesgrot straalt weer

Desiree is geen Maastrichtenaar, maar een echte Ambynees. Ze woont al 14 jaar in het kasteeltje tegenover het Severenpark en houdt sinds 5 jaar het Lourdesgrotje netjes op orde. Snoeien, bloemen planten, schoonmaken. “Degene die dit voor mij deed werd ziek en is helaas overleden. Toen ze mij vroegen of ik dit wilde overnemen, zei ik direct ja.” De mensen die al jaren niet meer een bezoekje hebben gebracht aan de bijzondere grot, herkennen het tegenwoordig waarschijnlijk niet meer terug. “Het was overwoekerd door buxus, de bomen werden niet bijgehouden. Nu ziet het er weer fantastisch uit. Het bezoek is meer dan ooit. Het grotje straalt weer!” Dankzij Desiree en haar vrijwilligers.

Gids boven de grond

“Ik heb eigenlijk een gek leven gehad”, vertelt Desiree openhartig. “Vroeger was ik altijd in de grotten in België te vinden, om rondleidingen te geven. Daar ben ik op een gegeven moment mee gestopt. Ik ben gek op de natuur en hier in het Severenpark ben ik nu eigenlijk een gids boven de grond.” Ze wandelt elke ochtend met haar hondjes door het park en maakt altijd een praatje met de mensen die ze tegenkomt. “Met name de oudere mensen die hier wonen, komen speciaal naar me toe. Ik geef ze wat begeleiding en wandel een stukje met ze mee als ze zich niet helemaal veilig voelen.”

Ondanks corona

Tijdens corona bedacht Desiree een bijzondere actie. Ze haalde er zelfs de krant mee. “We hadden in de kerstperiode een grote tent opgezet in het park waar je chocolademelk kon drinken met een lekkere wafel erbij.” Zo kon er – op afstand - toch een praatje gemaakt worden. “Ik had een kacheltje geregeld en er kwam zelfs iemand met een accordeon langs. Dat was erg gezellig.” Als vandalen en later storm Bella de tent vernield, krijgt ze spontaan 5 nieuwe tenten aangeboden. Zo betrokken is de buurt bij haar werk. Als de coronamaatregelen het weer toelaten wil ze in de toekomst ‘cinema in het park’ organiseren, mergelworkshops geven en in december een kerstmarkt. Er zijn nog genoeg toekomstplannen.

Stuiteren door de kamer

“Toen de wethouder belde en vertelde dat ik de vrijwilligersprijs had gewonnen, was ik echt even van slag. Een van de vrijwilligers zei dat ik die middag mijn telefoon in de gaten moest houden. Toen de boodschap eenmaal was gezakt, begon ik te stuiteren door de kamer”, lacht ze. “Dit werk doet mij goed. Ik ben het liefste buiten en maak graag praatjes met mensen. Dus het werkt twee kanten op. En ik ben blij met de samenwerking met het Elisabeth Strouven Fonds, eigenaar van het park en de grot. Daardoor kan ik hier naar eigen inzicht het Lourdesgrotje op orde houden.”
Fuse